Erasmus Darwin

poète, médecin, botaniste et inventeur britannique

Erasmus Darwin (12 décembre 1731, Elston, Nottingham – 18 avril 1802, Breadsall, Derby) est un poète, médecin, botaniste et inventeur britannique. Soixante-dix ans avant les travaux de son petit-fils Charles Darwin — face au créationnisme alors dominant —, il amorce de façon significative les réflexions sur l'origine de la vie et son évolution.

Erasmus Darwin par le peintre Joseph Wright of Derby (1792).

CitationsModifier

Le Jardin botanique (The Botanic Garden), 1792Modifier

La masse fait naître un million de soleils ;
Des Terres autour de chaque soleil éclatent avec de courtes explosions,
Et des planètes secondes jaillissent des premières.

  • (en)

    The mass starts into a million suns;
    Earths round each sun with quick explosions burst,
    And second planets issue from the first.

  • Erasmus Darwin évoque la création de l'univers d'une manière qui préfigure la notion de Big Bang[1].
  • (en) The Botanic Garden (1792), Erasmus Darwin (édition établie par A. Komisaruk et A. Dushane) (trad. Wikiquote), éd. Routledge, 2017, chant I, p. 47-48, vers 106-108 (texte intégral sur Wikisource)


Notes et référencesModifier

  1. Caroline Dauphin, « "Flowers of the Sky" : Erasmus Darwin et William Herschel », dans Poésie et astronomie : de l'Antiquité au romantisme, Grenoble, UGA éditions (Université Grenoble Alpes), 2020, p. 146.

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