Louise Bourgeois

sculptrice franco-américaine (1911–2010)

Louise Bourgeois, née en 1911 à Paris et morte en 2010, à New-York, est une sculptrice, dessinatrice, graveuse et plasticienne française, naturalisée américaine.

portrait photographique noir et blanc d'une vieille dame coiffée d'un chapeau, ses mains sous le menton, ses index pointant sa mâchoire.
Louise Bourgeois (1994)

Citations

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Destruction du père

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Chaque jour, il faut renoncer au passé ou l’accepter, et si on arrive pas à l’accepter, alors, on devient sculpteur.
  • Destruction du père, reconstruction du père : écrits et entretiens, 1923-2000, Louise Bourgeois, éd. Leblond, 2000  (ISBN 2-86882-046-8), p. 143


La spirale, c’est le commencement du mouvement dans l’espace.
  • « Passion pour la sculpture », entretien avec Alain Kirili, enregistré en 1988. « The passion for Sculpture, a conversation with Louise Bourgeois », publié dans Arts Magazine, mars 1989.
  • Destruction du père, reconstruction du père : écrits et entretiens, 1923-2000, Louise Bourgeois, éd. Leblond, 2000  (ISBN 2-86882-046-8), p. 190


Mon enfance n’a jamais perdu de sa magie, elle n’a jamais perdu de son mystère, elle n'a rien perdu de sa dimension dramatique.
  • Destruction du père, reconstruction du père : écrits et entretiens, 1923-2000, Louise Bourgeois, éd. Leblond, 2000  (ISBN 2-86882-046-8), p. 284


On ne peut pas arrêter le présent. Il faut simplement abandonner chaque jour son passé. Et l’accepter. Si on ne peut pas l’ accepter, alors il faut faire de la sculpture ! Vous voyez, il faut faire quelques chose. Si ce dont on a besoin, c’est un refus d'abandonner le passé, alors il vous faut le recréer. C’est ce que j’ai fait.
  • Destruction du père, reconstruction du père : écrits et entretiens, 1923-2000, Louise Bourgeois, éd. Leblond, 2000  (ISBN 2-86882-046-8), p. 292


Je suis une femme, je n'ai donc pas besoin d'être féministe.
  • « Sur la transcendance : un entretien avec Gary Koepke » (« Transcendence. Interview with Gary Koepke », publié dans SoHo Journal, 1995-1996).
  • Destruction du père, reconstruction du père : écrits et entretiens, 1923-2000, Louise Bourgeois, éd. Leblond, 2000  (ISBN 2-86882-046-8), p. 323


Entretiens

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Citation de Louise Bourgeois dans la file d'attente du musée G. Pompidou
L’art est thérapeutique, ça c’est mon opinion. Sans les artistes, la moitié de la population serait folle s’ils n’étaient pas là pour « recréer » la peine.
  • Tissée, tendue au fil des jours, la toile de Louise Bourgeois : entretiens avec Louise Bourgeois, Jacqueline Caux, éd. Seuil, 2003  (ISBN 2-02-057360-1), p. 78


Je ne me considère pas comme féministe. Mon mari, Robert Goldwater, était féministe, il organisait des manifestations féministes. Si je considère que le rôle de la femme est plutôt passif, j’ai l’air d’être antiféministe, c’est un dilemme qui ne se résout pas. J’accepte le dilemme, je ne le discute pas.
  • Tissée, tendue au fil des jours, la toile de Louise Bourgeois : entretiens avec Louise Bourgeois, Jacqueline Caux, éd. Seuil, 2003  (ISBN 2-02-057360-1), p. 81


J’ai dessiné lorsque j’ai vu que je pourrais dire quelque chose avec le dessin plutôt que de parler. Le dessin me clarifiait. J’avais quelque chose à dire, quelque chose que j’avais besoin d’exprimer. Alors je l’exprimais avec des dessins. C’est antérieurs aux mots. Et tout à coup je me disais « Ah! c’était à ça que tu pensais, c’était ça que tu voulais dire », mais les images arrivaient avant. C’est vraiment ça mon travail, m’exprimer en images.
  • Tissée, tendue au fil des jours, la toile de Louise Bourgeois : entretiens avec Louise Bourgeois, Jacqueline Caux, éd. Seuil, 2003  (ISBN 2-02-057360-1), p. 97


Je n’éprouve pas le désir de m’exprimer en français. Je suis une artiste américaine.
  • Conversation entre Paulo Herkenhoff et Louise Bourgeois.
  • Louise Bourgeois, Robert Storr, Paulo Herkenhoff, Allan Schwartzman, éd. Phaidon, 2004  (ISBN 0-7148-9399-4), p. 9


Le dessin ouvre les yeux et les yeux mènent à l’âme. Ce qui surgit n’a rien à voir avec ce qu’on a prévu. Le seul remède au désordre, c’est le travail. Le travail met de l’ordre dans le désordre et maîtrise le chaos. Je fais, je défais, je refais. Je suis ce que je fais. L’art m’épuise. Pourtant je travaille chaque jour de ma vie.
  • Conversation entre Paulo Herkenhoff et Louise Bourgeois.
  • Louise Bourgeois, Robert Storr, Paulo Herkenhoff, Allan Schwartzman, éd. Phaidon, 2004  (ISBN 0-7148-9399-4), p. 14


Une image ne vous trahit jamais ; si vous regardez avec assez d’attention, vous ferez de l’ordre à partir du désordre.
  • Conversation entre Paulo Herkenhoff et Louise Bourgeois.
  • Louise Bourgeois, Robert Storr, Paulo Herkenhoff, Allan Schwartzman, éd. Phaidon, 2004  (ISBN 0-7148-9399-4), p. 18


Etre artiste est un privilège; ce n’est pas un métier. On naît artiste. On ne peut pas s’en empêcher. On a pas le choix.
  • Conversation entre Paulo Herkenhoff et Louise Bourgeois.
  • Louise Bourgeois, Robert Storr, Paulo Herkenhoff, Allan Schwartzman, éd. Phaidon, 2004  (ISBN 0-7148-9399-4), p. 19


Le regard est plus important que les mots.
  • Conversation entre Paulo Herkenhoff et Louise Bourgeois.
  • Louise Bourgeois, Robert Storr, Paulo Herkenhoff, Allan Schwartzman, éd. Phaidon, 2004  (ISBN 0-7148-9399-4), p. 20


Je dois chercher l’équilibre entre hier et demain puisque le présent m’échappe.
  • Conversation entre Paulo Herkenhoff et Louise Bourgeois.
  • Louise Bourgeois, Robert Storr, Paulo Herkenhoff, Allan Schwartzman, éd. Phaidon, 2004  (ISBN 0-7148-9399-4), p. 22


Exposition à la Kunsthalle de Vienne, 2005

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Je fais la course en solitaire, mais je suis une coureuse de fond.
  • (de) Ich bin eine einsame Läufern. Aber eine Langstreckenläuferin
  • « Künstlerin Louise Bourgeois gestorben », APA/dpa, Der Standart, 31 mai 2010 (lire en ligne)


Exposition au Tate Museum, 2007

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J'ai besoin de mes souvenirs. Ce sont mes documents.
  • (en) I need my memories. They are my documents.


La spirale est une tentative de maîtriser le chaos.
  • (en) The spiral is an attempt at controlling the chaos.


Citations sur

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Je ne pense pas vraiment qu'elle m'ait influencée, mais je pense qu'il y a des similitudes dans notre travail. Nous avons toutes deux utilisé la maison comme une sorte de point de départ, comme l'espace qui lance les pensées d'un ensemble d'œuvres.
  • (en) I don't really think she has influenced me, but I think there are similarities in our work. We have both used the home as a kind of kick-off point, as the space that starts the thoughts of a body of work.


L'œuvre de Bourgeois réfute tous les reproches que l'on fait à l'art récent. Son art est poétique à une époque où les mots sont dévalorisés.
  • (en) Bourgeois's work refutes all the complaints people make about recent art. Her art is poetic at a time when the word has become debased.


Artiste inclassable et touche-à-tout, son œuvre composée d’araignées monumentales, de femmes-maisons et d’éléments phalliques interroge la place des femmes dans l’espace domestique, ainsi que la porosité entre le masculin et le féminin.
  • « Louise Bourgeois en 3 minutes », Maryse Vazzoler, BeauxArts, 30 octobre 2017 (lire en ligne)


Louise Bourgeois est l'une des pionnières du postmodernisme et son œuvre protéiforme échappe résolument à toutes les tentatives de classification.


Sur ses peintures

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Femmes-maisons, 1946-47

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Cette imbrication du corps féminin et du foyer domestique, bien qu’elle doive beaucoup au mouvement surréaliste, n’est pas si incongrue qu’elle n’y paraît. Derrière elle se dessine la figure de la femme telle qu’on la perçoit traditionnellement: elle est le centre du logis, le noyau de la structure familiale.
  • « 6 œuvres de Louise Bourgeois qui révèlent ses secrets les plus enfouis », Margaux Coratte, Numéro, nº 22, 22 avril 2020 (lire en ligne)


Sur ses sculptures

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Destruction du père, 1974

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Destruction du père concentre tous les ressentiments de l’artiste pour sa propre figure paternelle, dont elle disait qu’il l’avait démolie pendant son enfance.
  • « 6 œuvres de Louise Bourgeois qui révèlent ses secrets les plus enfouis », Margaux Coratte, Numéro, nº 22, 22 avril 2020 (lire en ligne)


Maman, 1999

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Maman de Louise Bourgeois - Musée Gugenheim - Bilbao, 1999
Une figure, en somme, capable plus que toute autre de réparer les traumatisme de l'enfance qui sans cesse affleurent dans son esprit.


La grandeur de l’œuvre peut montrer l’importance du sujet pour l’artiste. Comme au Moyen Âge où certains personnages étaient montrés de manière disproportionnée pour signifier la puissance.
  • « Décryptage d'une œuvre majeure : « Maman » de Louise Bourgeois », Florence Sartori, Artspermagazine, 16 mai 2018 (lire en ligne)


Sur ses installations

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Precious Liquids, 1992

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La morale de cette œuvre, qui peut s’appliquer à l’ensemble de la production de l’artiste, est gravée sur le bandeau de métal qui cercle le réservoir à l’entrée de l’installation : « Art is a guaranty of sanity » [L’art est une garantie de santé mentale].
  • « Focus sur... « Precious Liquids » de Louise Bourgeois », Marie-Laure Bernadac, Magazine du centre Pompidou, 24 mars 2024 (lire en ligne)

Cells, 2008

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Comme la toile d'araignée, ce monde est un lieu de beauté séduisante et horrible. Inévitablement, vous êtes attirés dedans, et comme vous êtes, vous commencez à voir que le monde inconscient qu'elle explorait a sa propre logique interne.
  • « Prison et refuge : Cellules de Louise Bourgeois au Guggenheim, Bilbao », Florence Waters, Wallpaper, 7 octobre 2022 (lire en ligne)


Mémorial de Steilneset, 2011

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Installation de Louise Bourgeois (Mémorial de Steilneset, 2011)
Il y a une ligne, qui est la mienne, et un point, qui est le sien... L'installation de Louise est plus axée sur la brûlure et l'agression, et mon installation est plus axée sur la vie et les émotions.
  • (en) There is a line, which is mine, and a dot, which is hers… Louise’s installation is more about the burning and the aggression, and my installation is more about the life and the emotions.
  • Citation de Peter Zumthor architecte et co-réalisateur du mémorial dédié aux 91 personnes exécutées pour sorcellerie en 1621 (Procès de Vardø).
  • « Steilneset Memorial / Peter Zumthor and Louise Bourgeois, photographed by Andrew Meredith », Karissa Rosenfield, Archdaily, 1er mars 2012 (lire en ligne)


Voir aussi

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Courants artistiques et concepts

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Personnalités liées à cette artiste

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