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Paul Vidal de La Blache

géographe français
Paul Vidal de La Blache.

Paul Vidal de La Blache (1845-1918) est un géographe français.

Tableau de la géographie de la France, 1903Modifier

La France oppose aux diversités qui l'assiègent et la pénètrent sa force d'assimilation. Elle transforme ce qu'elle reçoit. Les contrastes s'y atténuent ; les invasions s'y éteignent. Il semble qu'il y a quelque chose en elle qui amortit les angles et adoucit les contours.[…] Le mot qui caractérise le mieux la France est variété.


Une atmosphère ambiante, inspirant des manières de sentir, des expressions, des tours de langage, un genre particulier de sociabilité, a enveloppé les populations diverses que le sort a réunies sur la terre de France. Rien n'a plus fait pour en rapprocher les éléments. Il y a toujours quelque choses d'âpre dans le frottement des hommes de races diverses.[…] En France, rien de semblable. Comment se raidir contre une force insensible qui nous prend sans que nous nous en doutions, qui s'exhale du fond de nos habitudes et nous rend de moins en moins étrangers les uns aux autres ? Un peu plus tôt ou un peu plus tard, tous ont successivement adhéré au contrat.
  • Tableau de la géographie de la France (1903), Paul Vidal de La Blache, éd. La Table Ronde, coll. « La petite vermillon », 1994, partie I. Personnalité géographique de la France, chap. IV. Physionomie d'ensemble de la France, p. 92 (texte intégral sur Wikisource)


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